Freitag, 22. Juli 2016


Sometimes things just turn out differently. You have the perfect plan, schedule and ideas and then… I actually did not intend to write this blog post. But I believe that sometimes it is good to share not only what is good but also what I struggle with. This blog is about a journey. Life is a journey. And there’s not only a bright side of life. So here you go:

Three and a half weeks ago I took off for a new adventure in an already well-known place (see blog posts from last year in July ;) ): Once again I joined the community to volunteer at The Way Guesthouse on the island of Crete – the house that used to be a family home and which we transformed step by step into a guesthouse.

Three or four weeks of summer, beaches, hospitality and community. That’s what I expected. And that’s what I got. But: the heat of the day makes you tired sometimes. Be careful with the black sand, you will burn your feet. Sometimes you wish you had some alone time and then a guest comes in and wants to hang out and talk when you were planning to get some stuff done. And sometimes community can be tiring, too. Additionally you should write this email and finish that job application; you should plan what’s ahead and so on.

If I’m honest, I felt restless. Not only once. Not all the time either. But I struggled getting rid of this restlessness, because sometimes I didn’t even know where it came from. While in Crete I came across a quote by Kevin DeYoung (in: Just do something, p. 44)

“Anxiety is simply living out the future before it gets here.”

In some way I felt the burden and the pressure of not knowing what’s gonna happen in the near future (where in the world am I gonna live? Where/When will I find a job? ). There are moments when I barely care. Not that it is unimportant to me, but I know that my life is in God’s hands and it will turn out well. And there are other moments when I feel the pressure of society, the voice of reason and maybe even my own fear of going in the wrong direction (and then the big question is: what is “wrong” at all? Who considers it as wrong?). For me, the only thing that helped is putting it all down at the feet of Jesus Christ. In the Bible He commanded us not to worry about the future (see the Gospel of Matthew, chapter 6 verses 25-34). It took me a while to get to this point, realizing that once again I started being self-centered where I shouldn’t be.
Thoughts like these cost a lot of energy. They make you tired. Exhausted. And that’s what I felt.

And then, something else happened that interrupted our lives, our routine. A dear friend of the team lost her husband. He drowned in the sea. I did not get to meet him and also I met his wife only once before it happened. We were shocked and I tried to do as much as I could at the guesthouse so the rest of the team (who knew the family better) could be with her as much as possible. Besides the tragedy, this  brought us more together as a team. 

A week later, I got another call that made me change my travel plans. A family member got sick and I decided to return home early. So here I am now. Not in the (geographic) place where I had planned to be. Not doing the stuff I wanted to do. And still, I know it was the right decision to come back and be with my family.

Don’t get this wrong. I loved those three weeks in Crete that challenged me so much and we also had wonderful moments. I love hospitality and every time I prioritized a conversation over stuff that I had to do, I was glad I did. And I know that compared to others these struggles might seem so small (at least the ones that were just in my head). I’m just saying… for me, travelling is not escaping from my life, but it is part of my life. And so are the joys and struggles that come with it. That’s what I wanted to share today. Thanks for reading.

The climb to the cave was absolutely worth it!
Photo credits: Cameron Muilenberg

Sonntag, 21. Februar 2016


Scroll down for English!

Manche würden sie vielleicht als Stadt des Regen und Windes bezeichnen. Stimmt auch irgendwie. Aber setzt man die Optimistenbrille auf, würde ich sie die Stadt der Regenbogen nennen. Noch nie habe ich an so kurz hintereinander so viele Regenbogen gesehen! :D 

Seit sechs Wochen bin ich nun hier in Edinburgh/Schottland und genieße ein neues kurzes Hostelkapitel meines Lebens. Gemeinsam mit vier bis fünf (Zahlen schwanken) anderen volunteers teilen wir hier Zimmer, Essen und Leben. Und Arbeit. 
Aber was mache ich hier eigentlich? Kurz gesagt: ich arbeite hier im Light House Hostel. (Und ja, das wird auseinander geschrieben). 
David, Josh, Chrissi, Isabel & me

Interessanterweise sind vier von uns ziemlich zeitgleich hier angekommen, sodass sich hier ein komplett neues Team geformt hat. Wir sind hierhergekommen, um Gemeinschaft zu leben und den Hostelgästen unterwegs ein Stück Heimat oder vielleicht eher: Familie zu bieten. Das klappt logischerweise mal mehr, mal weniger gut. Mit anderen Menschen auf engem Raum zu leben bringt eben nicht nur das Schöne, sondern auch das Anstrengende und das Hässliche in uns Menschen hervor. Gleichzeitig ist es für mich ein unglaublich gutes Lernfeld, ein Ort, an dem ich mit anderen Menschen diesen Weg teilen kann, wo wir Reibungen austragen können und darüber sprechen, womit wir zu kämpfen haben. Und ein Ort, an dem ich auch viele praktische Dinge in Bezug auf Management in einem Hostel lernen darf. 
Zweimal die Woche bieten wir hier Events an, an denen die Gäste teilnehmen können. Montagabends gibt’s die Jesus-Meditation, eine etwa 30-minütige Zeit der Reflektion, des Nachdenkens und Neudenkens und des Zur-Ruhe-Kommens. Sie heißt so, weil sie gerahmt ist von Bibelversen; von Zusagen, die Gott an uns Menschen macht und von Fragen, die sich Menschen bereits vor 2000 Jahren gestellt haben…
Jeden Donnerstag ist Community-Night. Kostenloses Essen, ein Abend der Begegnung mit Gedanken zu einem bestimmten Thema. So hatten wir zum Beispiel einen Abend zu „The journey“ (die Reise), „The Light House“ (der Leuchtturm bzw. das „Licht-Haus“), einen typisch schottischen Abend in der traditionellen Burns-Woche (siehe Video), chinesisches Neujahr, in der uns Ricky erzählte, was die traditionelle Neujahrsfeier mit dem Auszug der Israeliten aus Ägypten zu tun hat. …

Unser schottischer Freund hält eine Rede an den "Haggis"
Addressing the "haggis" (speach)

Die Zeit hier ist nun fast schon um… Meistens traue ich mich jedoch immer noch nicht, bei rot über die Ampel zu gehen – ich weiß nie, aus welcher Richtung die Autos kommen könnten (linksverkehr!) :D … und manchmal, wenn ich gerade Rezeptionsdienst habe und einen Anruf bekomme, klingt das so:
Ich: … Wie kann ich Ihnen behilflich sein?
Anrufer: hjköln asfhöla cvndskj.ije
Ich: Ähh… Sprechen sie Englisch?
Anrufer: (Pause) … Schottisch. 


Some would call her the city of rain and wind. And well, it’s definitely true. But trying to see it a little bit more optimistically, I’d call it the city of rainbows. Never before have I seen so many rainbows in such a short time! :D
It’s been six weeks now that I arrived in Edinburgh/Scotland and here I enjoy another hostel-chapter of my life. With four to five other volunteers we share a room, food and life. And work.
But wait, what am I doing here at all? In a nutshell: I am working/volunteering at the Light House Hostel. (And yes, the Light House is written separately). 

Interestingly four of us arrived almost at the same time; therefore a completely new team has formed itself. We came here to live in community and to provide guests a place to feel at home or maybe even a family. At least, that’s the idea. Sometimes it works better than other times… . Living together and not having a lot of space not only bears the good and beautiful, but also the tiring and ugly.
For me it has been a really good time of learning so far, a journey on which we are together as a team, where we carry out conflicts and share what we are struggling with. And it is a place where I can learn a lot about hostel management – which is great :)

Twice a week we offer events the guests can take part in. Every Monday night there is a Jesus meditation: 30 minutes of silence, reflection, pondering. We call it a Jesus meditation because it is framed by Bible verses; by promises the God of the Bible gave us and by questions that people already asked 2000 years ago…
Every Thursday there is a community night: free dinner, an evening of encounter and some thoughts to a certain topic. We had topics like “the journey”, “the light house” (as this hostel is called the Light House Hostel), a typical Scottish evening following the traditional burns-supper (see video above), Chinese New Year where Ricky, the manager, told us what the traditional Chinese New Year celebration has in common with the Exodus of the Israelites from Egypt… 
community night

My time here has almost come to an end. Most of the times I still don’t dare to jaywalk – I never know which direction the cars are coming from :D (left-hand traffic!) … and sometimes, when I am on reception duty and I get a call, it goes like this:
Me: … How can I help you?
caller: hjköln asfhöla cvndskj.ije
Me: Uhh… excuse me, do you speak English?
caller: (pause)… Scottish. 

Dienstag, 5. Januar 2016

What life will you live? - Urbana 2015

Deutsch siehe unten

Today I would like to share some of my thoughts of these past days with you. These days have been very intense, full of wonderful encounters, deep conversations, powerful teachings and in the end… (physical) exhaustion. I got the chance to attend Urbana, a missions conference in
St. Louis/Missouri hosted by Intervarsity which is a Christian Campus Ministry here in the States. Urbana happens only every three years and I was lucky to be here just in the right time :)

Intervarsity-Chapter from Salt Lake City

There were about 16.000 people, mostly students, at Urbana and as you can imagine that implies a loooot  impressions throughout the day. The day was structured with Bible study, main session, seminars, evening session, evening prayer and (for me, as I was part of the International Track) international lounge.
But more important than the structure of the day was what actually happened at Urbana. And this – honestly – is not very easy to describe. Several thought processes started at the same time and they kind of headed in different directions (because they basically were not connected). But in the end they all meet in the middle and come back to the initial question: What life will you live? I won’t go into detail, but to make it a little bit clearer: this question also implies further questions like: Do you know what life you will live? What is holding you back from living the life you want to live? What are the fears, what are the things you can’t let go? And on the other side: what is your hope? (In) who(m) do you trust? I know what my answer is. What is yours? (I would love to hear your thoughts about it, if you want to share it with me – just send me a message :)

                                       We sang in many different languages - here in Hindi

One of the seminars I found extremely helpful: It was about cross-cultural adjustment, stress and Sabbath (day of resting). The speaker, Nairy Ohanian, explained why self-care is important and how we can care for ourselves. I would like to share one of her examples with you and no matter whether you believe in the Bible or not, I encourage you to read on – the example itself might be helpful for you, too ;)
She basically pointed out how Jesus cared for himself while he was on this earth – He, who is God but human at the same time. What better example can there be? I added some of my own thoughts to her main points. Also, I referenced some passages of the Bible, so if you want to know where she/I got the references from, you can look it up yourself or just ask me. 

1. Jesus had a great self-awareness and clear priorities! He knew who he wanted to spend time with, what/who is worth to invest in. He knew when to cut off a discussion because in the end it would have been draining and it didn't make any sense because the other party just wanted to provoke him. (Matthew 15)
2. Jesus took time away. Sometimes he just left the crowd and his disciples to be alone – and spend time in prayer/with his Father (God). (Matthew 14,23)
3. Jesus had friends! Well, first of all, there were the 12 disciples. But within that group of friend he had an inner circle (three disciples that were closer to him. Their names were James, John and Peter.) (Matthew 17:1) Besides, he had another group of friends – their names were Mary, Martha and Lazarus. (John 11:5) – Maybe it’s good and even healthy to have not only one circle of friends!
4. Jesus took time for pleasure!! He went to weddings, celebrated with friends… (John 2)
5. Jesus allowed others to minister to him. Yes, he was their teacher and leader but sometimes he let others do something for him. (Matthew 26) ;) 

These are some core principles to take care of yourself and be successful in your ministry and/or life in general.

As you can imagine, it is not easy to reflect and process 5 days of conference within just a few days. There are way more things to think about and I’m looking forward to see what the answers will be. I’m looking forward to it – because it probably will change my life

My time here in the States has almost come to an end. After the conference I went back to Chicago with my friend Veronica (I had been there for Christmas already), where I spent two more days before I came to Charleston/South Carolina where I am currently visiting my friend Alarie. At the weekend I will pack my backpack one more time and head finally to Europe again.


Heute würde ich gerne ein paar meiner Gedanken der vergangenen Tage mit euch teilen. Diese Tage waren sehr intensiv, voll mit wundervollen Begegnungen, tiefen Gesprächen, powervollen Vorträgen und am Ende… (körperlicher) Erschöpfung. Ich hatte die Gelegenheit, an Urbana, einer Missionskonferenz in St. Louis/Missouri teilzunehmen. Urbana ist eine Konferenz, die von Intervarsity, einer christlichen Campusmission organisiert wird. Sie findet nur alle 3 Jahre statt und ich hatte das Glück, genau zum richtigen Zeitpunkt hier zu sein :)

                                          Musik @Urbana

Ungefähr 16.000 Leute, überwiegend Studierende, nahmen an Urbana teil und wie ihr euch vorstellen könnt, führt das zu einer Menge Eindrücken im Lauf des Tages. Die Tage waren strukturiert durch Bible studies (autsch, ich vergess langsam die deutschen Worte…), Hauptvortrag, Seminaren, Abendvortrag, Abendgebet und (da ich im sog. International Track war) International Lounge (mit Tee & Snacks).
Aber wichtiger als die Struktur des Tages ist, was eigentlich passiert ist auf der Konferenz. Und das ist – ehrlich gesagt – nicht ganz so einfach zu beschreiben. Durch den Input starteten bei mir mehrere Gedankenprozesse gleichzeitig und die gingen irgendwie alle in unterschiedliche Richtungen (da sie im Grunde genommen nichts miteinander zu tun hatten). Am Ende trafen sie sich aber wieder alle in der Mitte und kamen zurück auf die ursprüngliche Frage: Was für ein Leben wirst du leben? Ich werde nicht ins Detail gehen, aber um das ein bisschen deutlicher zu machen: Diese Frage führt zu anderen Fragen wie zum Beispiel: Weißt du, was für ein Leben du leben möchtest? Was hält dich zurück, dieses Leben zu leben? Was sind deine Ängste, was sind die Dinge, die du nicht loslassen kannst? Und auf der anderen Seite: Was ist deine Hoffnung? Was/wem vertraust du? Ich weiß, was meine Antwort ist. Was ist deine? (Ich würde liebend gern deine Gedanken dazu hören/lesen, wenn du sie mit mir teilen möchtest – schreib mir doch ne Nachricht! :) ). 

Eines der Seminare fand ich besonders hilfreich: Es ging um cross-cultural adjustment (sowas wie „interkulturelle Anpassung“. Aber das klingt komisch, finde ich, haha :D ), Stress und Sabbath (Ruhetag). Die Sprecherin, Nairy Ohanian, erklärte, warum Selbstfürsorge wichtig ist und wie man für sich selbst sorgen kann. Ich würde gerne eins ihrer Beispiele mit euch teilen und unabhängig davon, ob die Bibel für euch Relevanz hat oder nicht, will ich euch ermutigen, hier weiterzulesen – das Beispiel selbst ist sehr hilfreich, finde ich.
Im Grunde genommen beschrieb sie, wie Jesus für sich selbst sorgte, während er hier auf der Erde war – Er, der gleichzeitig Gott und Mensch war. Was kann es für ein besseres Beispiel geben? Ich habe ein paar meiner eigenen Gedanken zu ihren Beispielen hinzugefügt. Außerdem habe ich auch die Bibelstellen dazugeschrieben, falls ihr das in der Bibel nachlesen wollt. Oder ihr könnt mich einfach fragen :)

1. Jesus hatte eine gute Eigenwahrnehmung (self-awareness) und klare Prioritäten! Er wusste, mit wem er seine Zeit verbringen wollte und in was oder wen es sich zu investieren lohnte. Er wusste, wann er Diskussionen beenden konnte/sollte, weil diese nur erschöpfend gewesen wären und zu nichts geführt hätten, weil sein Gegenüber nur provozieren wollte. (Matthäus 15)
2. Jesus nahm sich Zeit für sich selbst. Manchmal ließ er die Menschenmenge und seine Jünger einfach zurück, um alleine zu sein – und Zeit im Gebet/mit seinem Vater (Gott) zu verbringen. (Matthäus 14, 23)
3. Jesus hatte Freunde! Zuerst einmal waren da die 12 Jünger. Aber innerhalb dieser Gruppe hatte er einen inneren Kreis an Freunden (drei der Jünger standen ihm näher; ihre Namen waren Petrus, Johannes und Jakobus). (Matthäus 17,1) Außerdem hatte er noch eine andere Freundesgruppe, nämlich Maria, Martha und Lazarus. (John 11:5)– Vielleicht ist es gut und gesund, nicht nur einen einzigen Freundeskreis zu haben!
4. Jesus nahm sich Frei-Zeit um zu Feiern und zum Vergnügen! Auf Hochzeiten, mit Freunden… (Johannes 2, 1 ff.)
5. Jesus erlaubte anderen, ihm zu dienen. Ja, er war ihr Lehrer und Anführer, aber er ließ zu, dass andere ihm was Gutes taten. (Matthäus 26)

Das sind ein paar Grundprinzipien, um auf sich selbst Acht zu geben und die zu einem gesunden und erfolgreichen Dienst/Leben führen können. 

Wie ihr euch vorstellen könnt, kann man eine solche Konferenz nicht innerhalb von ein paar wenigen Tagen reflektieren und aufarbeiten. Es gibt noch viele Dinge, über die ich nachdenken muss und ich bin gespannt darauf, was die Antworten sein werden. Ich bin gespannt darauf – weil es vermutlich mein Leben verändern wird. 

Meine Zeit hier in den USA geht langsam zu Ende. Nach der Konferenz fuhr ich mit meiner Freundin Veronica nochmal zurück nach Chicago (ich war über Weihnachten bereits dort), wo ich zwei weitere Tage verbrachte, bevor ich hierher nach Charleston/South Carolina kam, wo ich gerade meine Freundin Alarie besuche. Am Wochenende werde ich ein letztes Mal meinen Rucksack packen und mich schließlich wieder auf den Weg nach Europa machen.